Aprende Sobre la Nutrición Heterótrofa

La nutrición heterótrofa, es un modo de nutrición en el que los organismos obtienen alimentos orgánicos preparados de fuentes externas. Los organismos que dependen de fuentes externas para obtener nutrientes orgánicos se denominan heterótrofos.

Por lo tanto, el término “nutrición heterótrofa” se refiere al modo de nutrición en el que los organismos dependen de otros organismos para obtener nutrientes para mantenerse con vida. Todos los animales, así como las plantas no verdes, son heterótrofos. Los organismos heterótrofos tienen que obtener y absorber las sustancias orgánicas que necesitan para sobrevivir. La nutrición heterotrófica se refiere a la adquisición de alimentos complejos ya preparados.

Los organismos heterótrofos deben adquirir y absorber todas las sustancias orgánicas que necesitan para sobrevivir. Los organismos que no pueden producir su propio alimento y, por lo tanto, dependen de otros organismos para su alimento se denominan heterótrofos. Por ejemplo, animales, hongos, algunos protistas y bacterias, etc.

  Beneficios de la Nutrición Heterótrofa

Todos los heterótrofos (excepto los parásitos de la sangre y del intestino) tienen que convertir los alimentos sólidos en compuestos solubles capaces de ser absorbidos (digestión). Luego, los productos solubles de la digestión del organismo son descompuestos para la liberación de energía (respiración). Absolutamente todos los heterótrofos dependen de los autótrofos para su nutrición.

Tipos de nutrición heterótrofa

La nutrición heterótrofa se clasifica en un total de cuatro tipos, cada uno es diferente y por ello varían los seres vivos que se nutren con cada forma de nutrición heterótrofa. Los cuatro tipos de nutrición heterótrofa son explicados a continuación:

  • Nutrición holozoica: Es un modo de nutrición heterotrófica que implica la ingesta de alimentos sólidos. Dado a que se ingieren alimentos sólidos, la nutrición holozoica también se llama nutrición ingestiva. El alimento puede consistir en otro animal, planta o sus partes. Dependiendo de la fuente de alimento, los organismos holozoicos son de tres tipos: herbívoros, carnívoros y omnívoros.
  • Herbívoros: Son organismos holozoicos que se alimentan de plantas o partes de plantas, por ejemplo, vaca, búfalo, ciervo, cabra, conejo, saltamontes, elefante, ardilla, hipopótamo.
  • Carnívoros: Son animales que se alimentan de otros animales. Los carnívoros también se denominan depredadores que cazan, matan y se alimentan de sus presas, por ejemplo el león, tigre, leopardo, serpiente, halcón.
  • Omnívoros: Son organismos holozoicos que se alimentan de materiales tanto vegetales como animales, por ejemplo la cucaracha, hormiga, cerdo, cuervo, rata, oso, perro, humanos.
  • Nutrición parasitaria: Es una clase de nutrición hetrotrófica en el que un organismo vivo florece al obtener alimento de otro organismo vivo. Los organismos vivos que obtienen alimento y refugio de otro organismo se denominan parásitos. El organismo que proporciona alimento y refugio a un parásito se conoce como huésped. Un parásito de las plantas externas es Cuscuta (Amarbel). Es una planta no verde que envía haustrorios o raíces succionadoras a la planta huésped para obtener alimento y agua.

Ventajas de la Nutrición Heterótrofa

  • Nutrición saprófita: Es un modo de nutrición heterotrófica en el que los alimentos se obtienen a partir de restos orgánicos como organismos muertos, excrementos, hojas caídas, ramitas rotas, artículos alimenticios, etc. Los organismos que realizan la nutrición saprofítica se denominan saprófitos.
  • Nutrición simbiótica: Dos organismos viven en estrecha asociación para beneficiarse mutuamente o uno de los dos beneficia al otro mientras que él mismo no sufre pérdidas pero tampoco gana. Por ejemplo: raíces de hongos y algas, rizobios y leguminosas.

Tipos de plantas heterótrofas

– Plantas parasitarias: Una planta parásita es aquella que depende parcial o completamente de otra planta (llamada huésped) para su nutrición. Por lo general, las plantas parásitas desarrollan raíces especiales que penetran en los tejidos de la planta huésped. La comida preparada generalmente se absorbe de la raíz o del tallo de la planta huésped. Algunos ejemplos son Cuscuta (dodder) y muérdago.

– Plantas saprofitas: Una planta saprofita es aquella que obtiene sus nutrientes de materia vegetal y animal muerta y en descomposición (sapros, pudrición; fiton, planta). Suele ser blanquecina, pero algunas plantas pueden tener flores de colores brillantes. Estas plantas a menudo no tienen hojas. Por lo general crecen a la sombra de los bosques tropicales. Las raíces de las plantas saprofitas contienen organismos llamados hongos. Los hongos convierten la materia muerta y en descomposición en nutrientes que luego pueden ser utilizados como alimento como azúcar por estas plantas. Los hongos también se llaman saprótrofos.

– Plantas simbióticas: Ciertas plantas viven en asociación con otros organismos, comparten alimentos y otros recursos. Ambos tipos se benefician mutuamente. Estas plantas se llaman plantas simbióticas y la relación se llama simbiótica. Un buen ejemplo son los líquenes.

Tipos de Nutrición Heterótrofa

– Plantas insectívoras: Las plantas insectívoras son plantas que obtienen algunos o la mayoría de sus nutrientes atrapando y consumiendo animales, principalmente insectos. Estas plantas crecen principalmente en lugares donde el suelo es deficiente en ciertos nutrientes (por ejemplo, nitrógeno) o hay muy poca luz disponible para realizar la fotosíntesis. Por tanto, estas plantas necesitan obtener los nutrientes necesarios de otras fuentes. Algunos ejemplos son la planta de jarra, Drosera, bladderwort y Venus atrapamoscas.

La hoja de la planta de jarra se modifica para formar una estructura tubular similar a una jarra. El interior de la jarra está forrado con pelos que apuntan hacia abajo que no permiten que ningún insecto atrapado se suba y escape. El líquido en el fondo de la jarra contiene jugos digestivos que digieren el insecto.

Las delgadas hojas de las bladderworts llevan una gran cantidad de estructuras vesicales muy pequeñas en forma de pera, que actúan como trampillas y succionan pequeños insectos en menos de un segundo.

Las hojas de la planta de rocío del sol tienen estructuras largas y delgadas llamadas tentáculos, que tienen gotas de una sustancia pegajosa llamada mucílago en sus extremos. Una vez que un insecto toca los tentáculos, se atasca en el mucílago y no puede escapar. Luego se digiere.

La trampa para moscas de Venus tiene hojas que están modificadas para atrapar insectos. La superficie interna de las hojas tiene pelo corto y rígido. Cuando un insecto toca el pelo, las hojas se cierran en menos de un segundo. Luego se digiere el insecto.

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