¿Cuáles Son los Síntomas de la Enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme, o borreliosis de Lyme, es una infección bacteriana transmitida a los humanos por garrapatas infectadas. La enfermedad de Lyme a menudo se puede tratar de manera efectiva si se detecta temprano. Pero si no se trata o se retrasa el tratamiento, existe el riesgo de que desarrolles síntomas graves y duraderos.

La enfermedad de Lyme se describió por primera vez después de un brote de lo que se pensaba que era “artritis reumatoide juvenil” en Lyme, Connecticut y las comunidades circundantes.

Dado a que la artritis reumatoide juvenil no ocurre en brotes, los investigadores estudiaron a estos pacientes, lo que llevó a la identificación de artritis de Lyme, una infección que a menudo afecta las articulaciones.

A medida que los investigadores desarrollaron una mejor comprensión de la infección, se identificaron otras características no articulares. Quedó claro que la enfermedad de Lyme afecta a diferentes órganos durante las diferentes etapas de la infección.

 Sintomas de la enfermedad de Lyme

En la mayoría de las personas, el tratamiento con antibióticos es muy eficaz para eliminar los síntomas, prevenir la progresión a manifestaciones posteriores de la enfermedad y curar la infección. Algunos síntomas mejoran rápidamente con este tratamiento, mientras que otros síntomas mejoran gradualmente durante semanas o meses.

Transmisión de la Enfermedad de Lyme

Las garrapatas son transportadas por ratones y aves (durante las etapas larvaria y ninfal) y ciervos (en la etapa adulta). Las garrapatas esperan a un nuevo huésped en la parte inferior de los arbustos y la hierba bajas, a menudo a lo largo del límite entre la hierba y el bosque.

Las garrapatas son particularmente densas en los arbustos y la hierba que bordean los caminos frecuentados por ciervos. Las garrapatas también son comunes en los huecos de los viejos muros de piedra porque los ratones de campo a menudo anidan en estas áreas.

Las garrapatas no sobreviven por mucho tiempo en los céspedes bañados por el sol porque se secan rápidamente. Las garrapatas no saltan, brincan, vuelan ni descienden de los árboles.

Las garrapatas sienten el calor y el dióxido de carbono que emiten los animales y los seres humanos cuando pasan la garrapata. Una vez que la garrapata percibe este calor y el dióxido de carbono, se adhiere a cualquier cosa que la roce.

Las garrapatas tardan hasta 24 horas desde el momento del primer contacto con la piel antes de que realmente comiencen a alimentarse de la sangre del huésped. La garrapata debe permanecer firmemente adherida a la piel durante 48 a 72 horas para transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme a los humanos.

Por lo tanto, hay un largo período de tiempo entre el primer contacto de la garrapata con su huésped y la transmisión de la infección.

Una persona que es mordida por una garrapata tiene un riesgo muy bajo (alrededor de 1 en 100 posibilidades) de contraer la enfermedad de Lyme si se quita la garrapata antes de que se ingiera (se llene de sangre).

Por lo tanto, una búsqueda cuidadosa de garrapatas después de pasar tiempo al aire libre es útil para evitar una picadura de garrapata; una garrapata que no ha picado no puede causar la enfermedad de Lyme.

Síntomas tempranos de la Enfermedad de Lyme

Muchas personas con enfermedad de Lyme en etapa temprana desarrollan una erupción circular distintiva en el sitio de la picadura de la garrapata, por lo general alrededor de tres a 30 días después de la picadura. Esto se conoce como eritema migratorio.

La erupción se describe a menudo como un blanco en un tablero de dardos. El área de piel afectada se enrojecerá y los bordes pueden sentirse levemente elevados.

El tamaño de la erupción puede variar significativamente y puede expandirse durante varios días o semanas. Por lo general, mide alrededor de 15 cm. de ancho, pero puede ser mucho más grande o más pequeño que esto.

Algunas personas pueden desarrollar varias erupciones en diferentes partes del cuerpo. Sin embargo, aproximadamente una de cada tres personas con enfermedad de Lyme no desarrollará esta erupción.

Algunas personas con la enfermedad de Lyme también experimentan síntomas similares a los de la gripe en las primeras etapas, como cansancio (fatiga), dolor muscular, dolor en las articulaciones, dolores de cabeza, temperatura alta (fiebre), escalofríos y rigidez del cuello.

Contagio de la enfermedad de Lyme

Síntomas posteriores de la enfermedad de Lyme

Se pueden desarrollar síntomas más graves varias semanas, meses o incluso años después si la enfermedad de Lyme no se trata al principio. Estos pueden incluir:

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones (artritis inflamatoria).
  • Problemas que afectan al sistema nervioso, como entumecimiento y dolor en las extremidades, parálisis de los músculos faciales, problemas de memoria y dificultad para concentrarse.
  • Problemas cardíacos, como inflamación del músculo cardíaco (miocarditis) o del saco que rodea el corazón (pericarditis), bloqueo cardíaco e insuficiencia cardíaca.
  • Inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal (meningitis), que puede causar un dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello y aumento de la sensibilidad a la luz.

Algunos de estos problemas mejorarán lentamente con el tratamiento, aunque pueden persistir si el tratamiento se inicia tarde.

Algunas personas con la enfermedad de Lyme desarrollan síntomas a largo plazo similares a los de la fibromialgia o el síndrome de fatiga crónica. Esto se conoce como enfermedad de Lyme post-infecciosa.

No está claro exactamente por qué sucede esto, pero es probable que esté relacionado con la hiperactividad de su sistema inmunológico en lugar de una infección persistente.

¿Cómo prevenir la enfermedad de Lyme?

Actualmente no hay ninguna vacuna disponible para prevenir la enfermedad de Lyme. La mejor manera de prevenir la afección es ser consciente de los riesgos cuando visitas áreas donde se encuentran garrapatas y tomar precauciones sensatas. Puedes reducir el riesgo de infección al:

Riesgos de la enfermedad de Lyme

  • Mantenerte en los senderos y evitar la hierba alta al caminar.
  • Usar ropa adecuada en áreas infestadas de garrapatas (una camisa de manga larga y pantalones metidos en los calcetines).
  • Usar telas de colores claros que pueden ayudarte a detectar una garrapata en tu ropa.
  • Utilizar repelente de insectos en la piel expuesta.
  • Asegurándote de que las garrapatas no se lleven a casa en tu ropa o piel.

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